2022-04-16
Mark Bernstein. Archivfoto: Sergei Michalenko

Pawel Pernikau, 30, Redakteur von Wikipedia, wurde vor kurzem in Brest verurteilt. Ihm wurde vorgeworfen, Belarus zu diskreditieren, indem er Wikipedia-Artikel über die Verwicklung belarusischer Sicherheitskräfte in die Ermordung der Journalistin Weranika Tscherkasawa im Oktober 2004 und den Tod seines Landsmanns Genads Schutau bearbeitet hat. Außerdem, so die Staatsanwaltschaft, habe Pernikau die belarusischen Behörden auf der Website der Internationalen Gesellschaft für Menschenrechte (ISHR) diskreditiert. Vor einem Jahr erschien dort ein Artikel, der mit den Worten begann: „In der Mitte Europas werden Menschen gefoltert und getötet. In dem Material wurde behauptet, dass in belarusischen Hafteinrichtungen durch das Verschulden der Behörden gefoltert und gemordet wird. Dies wird durch den UN-Bericht vom 17. März 2022 bestätigt. Der Angeklagte plädierte vor Gericht auf nicht schuldig. Der Richter verurteilte ihn zu zwei Jahren Haft in einer allgemeinen Strafkolonie.

Laut Berichten haben Außenstehende Pernikaus Konto übernommen: Ende Dezember hatte jemand in seinem Namen Erwähnungen der Unterdrückung von Journalisten, Sanktionen gegen Lukaschenko und belarusische politische Gefangene aus der Wikipedia entfernt.

Ein weiterer Wikipedianer, der 56-jährige Mark Bernstein, wurde im März 2022 in Minsk festgenommen. Mark Bernstein, bekannt unter dem Spitznamen Pessimist2006, war ein aktiver Wikipedia-Redakteur. Seit 2008 hat er mehr als 200.000 Bearbeitungen zu verschiedenen Artikeln beigetragen. Er gehört zu den 50 wichtigsten Autoren im russischen Sprachsegment. Nachdem ein regierungsfreundlicher russischer Telegram-Kanal berichtet hatte, dass Bernsteins Handlungen unter das neue russische „Fake News“-Gesetz fallen, wurde ein Strafverfahren gegen ihn eröffnet. Menschenrechtler*innen haben ihn zu einem politischen Gefangenen erklärt.

Nach den Verhaftungen wurden Wikipedia-Mitarbeiter aus Russland und Belarus aufgefordert, verstärkte Vorsichtsmaßnahmen zu treffen. Ihnen wurde geraten, Artikel über den Krieg, den Russland gegen die Ukraine entfesselt hat, nur von zusätzlichen Konten zu bearbeiten.